Poker - en verden af spænding

Lige siden Chris Moneymaker vandt World Series of Poker Main Eventen i 2003, har der været en massiv stigning i spillets popularitet rundt omkring i verden. Fortællingen om hvordan en amatørspiller kunne slå de største navne i pokerverdenen og tjene en løncheck på adskillige millioner dollars, fik masser af nye spillere til at drømme store drømme, hvilket resulterede i en kæmpe tilgang af deltagere i live pokerturneringer.

Den såkaldte 'Moneymaker-effekt' er stadig i fuld gang i dag, specielt i Europa og Nordamerika. Turneringer som PokerStars' European Poker Tour (EPT) er blevet kæmpe begivenheder og fortsætter med at tiltrække rekordstore deltagertal og skabe kæmpe præmiepuljer - og nye millionærer - hvor end de afholdes.

Det er dog online poker, der er blevet den rigtige drivkraft bag tilstrømningen til poker. Det faktum, at Moneymaker kvalificerede sig til Main Eventen tilbage i 2003 via en $39 satellit, var nok til at inspirere andre spillere til at begynde at spille online på PokerStars og mange andre steder, der er blevet åbnet siden. Indenfor blot få år er online poker blevet en kæmpe forretning, hvilket har gjort poker til en af de mest spillede spil i verden. Bare i 2008 brød PokerStars utallige rekorder, bl.a. 150.000 spillere logget på samtidigt, 25 milliarder givne hænder og den største pokerturnering nogensinde med 35.000 deltagere. Derudover tiltrækker ugentlige events som PokerStars Sunday Million og Sunday Warm-up adskellige tusinde spillere hver uge, hvilket skaber kæmpe præmiepuljer.

Det er ikke svært at forstå grundene til, hvorfor poker er blevet så populært. Chancen for at forvandle få dollars til millioner er klart hovedgrunden. Men det, der afskiller poker fra andre sportsgrene, er ideen om, at spillere af alle dygtighedsgrader har en chance for at dyste mod hinanden. En online satellit på PokerStars giver alle chancen for at vinde den store gevinst i en stor turnering - ligegyldigt om du er ny i faget eller en pokerveteran..

Se f.eks. blot på tyske spiller Stefan Geim (til højre). Han kvalificerede sig til EPT Monte Carlo Grand Final via en IntelliPoker freeroll på PokerStars, hvilket gav ham chancen for at spille i et af årets største live events sammen med superstjerner som Daniel Negreanu. Han endte på 20. pladsen og vendte tilbage til Tyskland med €46,000 i præmiepenge. Det er begivenheder som disse, der gør poker så spændende, og de er grunden til, at spillerne altid er på jagt efter mere spænding.