Lær af Phil Hellmuths ugerninger

På mange måder er Phil Hellmuth en af de største pokerspillere nogensinde. Han har vundet hele 14 World Series of Poker-armbånd – fire mere end den nærmeste udfordrer – og lidt under $21.000.000 i præmier fra liveturneringer.

Men som du kan se i videoen herunder, er Hellmuth lige så berømt for sin vanvittige mangel på disciplin og sine uhensigtsmæssige nedsmeltninger ved pokerbordet!
 
 
Hvis du har spillet poker i et stykke tid enten online på PokerStars eller live, så ved du, at evnen til at bevare roen, når det går dårligt, er lige så vigtig som et hvilket som helst avanceret pokerkoncept. Taber du fatningen, kan timevis af hårdt arbejde være spildt på et øjeblik.
Trods Hellmuths succes kan det nogle gange være givtigt at se på Hellmuth og hans tosserier som en vejledning til, hvad man ikke bør gøre ved pokerbordet. Her har du nogle tips til at ignorere din indre "Poker Brat"...
 
Hele verden er ikke ude efter dig
I videoen herover er der en hånd fra en af de tidlige sæsoner af Poker After Dark, hvor Annie Duke laver et 3-bet med to konger på hånden, så Hellmuth må i tænkeboksen med sin A-10 og spekulere over, hvad han skal gøre. I stedet for bare at fokusere på, om han skal kalde eller folde, lader Hellmuth sig trække ind i uenigheder med nærmest hele bordet – men især Shawn Sheikhan – som angiveligt prøver at stoppe Phil i at bruge sine "reading abilities", sin evne til at aflæse modstanderen.
 
Selvom snakken rundt om bordet kan være frustrerende, når du skal træffe en beslutning, så gør du det kun endnu sværere for dig selv at nå frem til den rigtige beslutning i spillet, hvis du lader dig gå på af det og begynder at brokke dig. Prøv at holde fokus og gennemtænke de vigtige, relevante faktorer i hånden. Hvordan er dit og din modstanders image? Hvordan er din modstanders spillestil? Hvis du er med i en turnering, hvordan påvirker stack-størrelser og blind-niveauer så den rækkevidde af hænder, de enkelte spillere burde have? Det er blot nogle af de mange faktorer, som er meget vigtigere end at gå i clinch med en anden spiller ved bordet – selv en spiller så provokerende som Sheikhan!
 
Husk, hvem du spiller mod
Hvis du spiller mod en modstander om større indsatser, end personen er vant til – om det skyldes størrelsen på buy-in, eller at det er meget sent i turneringen – er der en god sandsynlighed for, at personen vil spille mere defensivt på grund af omstændighederne. Det betyder, at når personen er med i en stor pulje, er det meget sandsynligt, at vedkommende har en stærk hånd og altså ikke bluffer.
 
Det ses hyppigt, men Hellmuth formår ikke at aflæse det i den hånd, han spiller i The Big Game i videoen herover. Hellmuth better på river med to par og står over for et all-in på $97.200 i alt fra den uforudsigelige amatør. I den her situation bør Hellmuth vide, at en amatørspiller kun bluffer her en lille procentdel af tiden. Det gør det nemt at folde.
 
Men når du er under stort pres ved bordet, bliver det nemt at se spøgelser og forestille sig ting, der ganske enkelt ikke sker.
 
"Måske tror amatøren, at jeg er svag, og så er han ude efter mig. Måske så mit bet svagt ud, og nu udnytter han det. Måske er han meget mere aggressiv, end jeg nogensinde havde forestillet mig."
 
Ja, måske. Men det er meget mere sandsynligt, at personen bare har den bedste hånd. Når du står over for et stort bet fra en modstander, som spiller om en præmie, der kan ændre personens liv, kan du være ret sikker på, at personen har en stærk hånd. Lad være med at overtale dig selv til at tro noget andet, når alle beviserne er lige for næsen af dig.
 
Vær en god vinder – og en god taber
Ydmyghed er et rigtigt godt karaktertræk ved pokerbordet. Selv om du er den bedste pokerspiller i verden, vil du opleve op- og nedture i løbet af din pokerkarriere, som er svære at forestille sig. Uanset om det er et engangstilfælde i en stor pulje eller en længere nedtur, er det altid muligt at løbe ind i en dårlig stime. På den anden side kan et heldigt kort føre til en stime, hvor du er varmere end solen! Uanset hvilken vej dit held peger, er det en god tommelfingerregel at forsøge så godt som muligt at holde benene på jorden.
 
Det formår Hellmuth ikke, idet han lider et – ret brutalt, skal det siges – uheldigt nederlag til den dengang ukendte Tom "durrrr" Dwan i National Heads-Up Poker Championships. Dwans to 10'ere var heldige at slå Hellmuths esser, men så reagerer Poker Brat på den helt forkerte måde. Han revser Dwan for hans måde at spille på og siger: "Lad os se, om du overhovedet er her om fem år."
 
Hellmuth burde tydeligvis vide bedre, for han har utvivlsomt draget fordel af masser af held i sin karriere. Bliver du revet med af, hvor uheldig du er, kan det måske dække over huller i dit eget pokerspil, som bør lappes. Prøv at forholde dig fornuftigt til det og tage op- og nedturene i poker for det, de er: en vital del af spillet og ikke en forbandelse, der er ude efter dig og kun dig!